29 de agosto de 2022 - Houston, Texas - Oceaneering ha anunciado hoy que su AUV Freedom™, tras un extenso programa de pruebas y cualificación, ha alcanzado el nivel de preparación tecnológica 6 en una escala de 1 a 9, según la evaluación de un grupo de expertos de la industria con representación de TotalEnergies, Chevron y Equinor.

Freedom, un sistema híbrido AUV/ROV, es el resultado de una relación de colaboración a largo plazo entre Oceaneering, TotalEnergies y Chevron que se remonta a 2014, y a la que se unió Equinor en 2019. En 2014, el grupo inició los esfuerzos para optimizar la prestación de un servicio de inspección de oleoductos desde un AUV. La estrecha asociación entre los clientes TotalEnergies, Chevron y Equinor, y Oceaneering como desarrollador, ha garantizado que la especificación y los requisitos del AUV de inspección de oleoductos mejorado se hayan materializado tanto en el diseño del hardware como en los comportamientos autónomos desarrollados y perfeccionados durante la fase de pruebas DevOps del proyecto Freedom AUV.

Como resultado de esta inversión y esfuerzo a largo plazo, Freedom ha demostrado al grupo de expertos que puede realizar inspecciones y estudios a baja altitud en tuberías de diferentes diámetros. El vehículo puede rastrear tuberías a una altitud de entre 3 y 5 m del lecho marino, proporcionando datos de inspección de alta resolución, y a 8 m de altitud para reconocimiento y cartografía del lecho marino. El software de control de Freedom incluye comportamientos específicos para localizar y maximizar el valor de adquisición de datos de enterramientos, cruces y tramos libres.

Para garantizar la seguridad del vehículo y de los bienes del cliente, Freedom incluye un sofisticado
nivel de detección de obstáculos, evitación autónoma de obstáculos y conocimiento general de la situación. Estas funciones permiten al vehículo replanificar su ruta para evitar los objetos detectados y volver a engancharse a la tubería rastreada una vez que el vehículo ha pasado con seguridad por delante del objeto.

La configuración inicial de Freedom para la inspección de tuberías incluye el equipamiento con instrumentos de alta especificación, como el sistema de navegación inercial, el sistema de escaneado láser y la tecnología de sonar multihaz para aprovechar la capacidad de seguimiento de tuberías sin precedentes de Freedom y su proximidad a la tubería.

Freedom ofrece a los clientes un nuevo nivel de eficacia, proporcionando conjuntos de datos significativamente mejores y más completos que los que se pueden obtener mediante las técnicas tradicionales de inspección de tuberías con AUV, a una velocidad significativamente mayor en comparación con los métodos de inspección con ROV heredados.

Peter Buchanan, Director de Productos y Servicios de Subsea Robotics, ha declarado: "Oceaneering se enorgullece de lanzar comercialmente nuestro AUV Freedom para la inspección de tuberías tras un exhaustivo programa de cualificación. Nos entusiasma contribuir positivamente a reducir la huella de carbono de nuestros clientes e impulsar su sostenibilidad energética con cada despliegue."

Martin McDonald, Vicepresidente Senior de Subsea Robotics, afirmó: "Con la capacidad única de Freedom para seguir con precisión tuberías a alta velocidad, los clientes pueden estar seguros de que la calidad y la exhaustividad de los datos recopilados satisfarán sus necesidades, al tiempo que reducirán la duración de sus campañas. Hay un gran futuro para la tecnología avanzada de este tipo, y vemos a Freedom desempeñando un papel clave en la transición energética, incluidos los proyectos de desarrollo de energías renovables."