Oceaneering Develops Industry-First ROV-Based Approach to Complete Annular Abandonment

ROV multi-string hot tapping reduces risk and cost associated with annuli
venting and cement remediation

1 Projektübersicht

In 2021, Oceaneering was tasked by a major operator in Southeast Asia to develop an ROV-based solution to mitigate annular gas and avoid HSE risks in their wellhead severance campaign.

By leveraging extensive global experience and combining field proven technologies, a Western Australian based team designed, built, and operated an ROV-based annular access methodology based on multi-string hot tapping in a world-first operation. The operator was able to eliminate HSE risks, traditionally required jack-up rigs with specialized equipment, and the need to complete a saturation diving campaign.

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2 Challenge

The operator had more than 120 plugged exploration wells, in waters up to 85m depth, that required wellhead severance below mudline per decommissioning obligations.

A well survey discovered evidence of gas in the various annuli of 35 of the wells which would complicate severance and introduce additional HSE risk. Many of the wells had multiple annuli. The wellheads could not be safely severed until the annular gas was remediated by venting and cementing.

3 Unsere Lösung

With a focus on safety and reducing risk, the operator requested that Oceaneering develop a vessel-based ROV multi-string hot tapping solution that could be used to gain controlled access to each annulus, remediate the gas, and inject cement.

This solution avoided the HSE risk of divers in the water and eliminated the need for a jack-up rig with specialized pressure control equipment.

Oceaneering’s two decades worth of experience in relieving annular pressure in multistring wellheads using our Pressure Annular Relief (PAR) Tool was foundational in developing this innovative, ROV-based approach.

4 Ausführungsplan

Oceaneering developed a suite of equipment for this industry-first approach in an expedited 20-week timeline, from initiation to project completion.

The project’s primary activity, including the design and manufacture of the majority of the suite’s hardware, was completed at Oceaneering’s state-of-the-art facilities in Perth, Australia. The Perth-based team was able to modify off-the-shelf hardware, use innovative design, and leverage positive vendor relationships to overcome pandemic-related supply chain challenges. Discrete items used to complete the suite were deployed from Oceaneering sites in the United Kingdom, Kuala Lumpur, Houston, and Angola. Once fully assembled in Perth, the hardware underwent a full testing program prior to being shipped to Thailand.

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5 Ausrüstung

Wellhead Clamp with Hang-off Collar

Provided a secure mount onto the wellhead for the tooling. The hang-off collar prevented the vessel from being connected to the wellhead and set the drill height. It was removable, leaving the wellhead clamp in place, so wellhead connectors could be used.

PAR Tool

The tool is a CNC drill with force, torque, and position feedback used for drilling through the wellhead and cement to the next tubular as well as spot facing the target tubular. Precise control and sensitive feedback indicated if the tool was drilling through cement, steel, or water/gas. The tool did not rely on set distances and compensated and detected centralizer fins, eccentric casing, or joints.

Sealing Assembly

Connected to the wellhead clamp and pressed a sealing nose against the spot face made by the PAR Tool. The sealing assembly had a double block and bleed setup with API6D valves. The back of the sealing assembly included an Oceaneering® Grayloc® remote clamp for connection to the hot tap or a downline.

Hot Tap Machine

The machine was ROV-controlled and connected to the sealing assembly, forming a closed and pressure tested volume against the tubular. The drill extended through the sealing assembly and drilled a hole into the target annulus while maintaining a pressure barrier. The hot tap drill was removed by retracting the drill shaft and closing the valves on the sealing assembly.

Downline and Reeler with Mid-Line Breakaway

Provided the conduit from surface equipment, such as gas busters and cementing equipment, to the annulus via the sealing assembly. The mid-line breakaway was tethered to the wellhead with a dead-man cable and could close valves and break away in the event of a vessel run off, preventing uncontrolled release or damage to the equipment.

Contingency Plugs

In the event we were unable to get good injectivity on the well and unable to remediate the annulus, Oceaneering developed a set of plugs that could be installed by the Hot Tap Machine under pressure as a barrier until a workover rig could be scheduled to intervene.

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6 Ergebnisse

Our ROV-based solution enabled the customer to avoid major HSE risks and benefit from a more cost and time efficient means of remediating annuli prior to wellhead severance. 

Oceaneering’s multi-string hot tapping suite remediated 14 wells over three months, requiring approximately 60% of the time and 40% of the day rate of a jack-up rig. This avoided additional risk and costs associated with both rig and saturation diving campaigns. 

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Unternehmensseite Seit unserer Gründung in den frühen 1960er Jahren ist Oceaneering weltweit expandiert und gewachsen, um verschiedene Branchen wie die Offshore-Energieindustrie, Verteidigung, Unterhaltung, Materialhandhabung, Luft- und Raumfahrt, Wissenschaft und erneuerbare Energien zu beliefern. 1964 gründeten Mike Hughes und Johnny Johnson ein Tauchunternehmen im Golf von Mexiko namens World Wide Divers. Das Unternehmen wuchs als Reaktion auf die steigende Nachfrage nach seinen Dienstleistungen und fusionierte 1969 mit zwei anderen Tauchunternehmen zu Oceaneering International, Inc. Um die schwierigsten Herausforderungen zu meistern, gehen wir anders, kreativer und intelligenter vor. Als Ihr vertrauenswürdiger Partner geben uns unsere unübertroffene Erfahrung und unser wirklich innovatives Portfolio an Technologien und Lösungen die Flexibilität, uns unabhängig von den Marktbedingungen anzupassen und weiterzuentwickeln. Unsere Mission ist es, das Unlösbare zu lösen. Wir entwickeln branchenverändernde, technisch kreative Lösungen für die komplexesten betrieblichen Herausforderungen unter Wasser, an Land und im Weltraum. Unsere fünf Kernwerte schaffen eine gemeinsame Kultur und zeigen, was uns als Unternehmen am wichtigsten ist. Von Anfang an hat sich das Unternehmen von einem kleinen regionalen Tauchunternehmen zu einem globalen Anbieter von technischen Produkten und Dienstleistungen entwickelt. Heute entwickeln wir Produkte und Dienstleistungen für den gesamten Lebenszyklus eines Offshore-Ölfelds, von der Bohrung bis zur Stilllegung. Wir betreiben die weltweit führende Flotte von ROVs der Arbeitsklasse. Darüber hinaus sind wir führend bei Wartungsdiensten für Offshore-Ölfelder, Versorgungsleitungen, Unterwasserhardware und Werkzeugen. Wir beliefern auch die Luft- und Raumfahrt-, Verteidigungs- und Freizeitparkindustrie. Sicherheit untermauert alles, was wir tun, und ist nicht nur die Grundlage unserer Kernwerte, sondern auch für unsere unübertroffene Leistungsbilanz und Unternehmenskultur von entscheidender Bedeutung. Die Branchen, die wir bedienen, sind so vielfältig wie komplex. Ob wir Tiefsee-Versorgungsleitungen konstruieren oder Robotik für Luft- und Raumfahrtanwendungen entwickeln, die Sicherheit und Gesundheit unserer Mitarbeiter, Lieferanten und Kunden ist ein wesentlicher Bestandteil unseres täglichen Geschäfts. Wenn wir arbeiten, dann liegt es in unserer Verantwortung, sicher zu arbeiten. Seit unserer Gründung im Jahr 1964 legen wir großen Wert auf die Sicherheit der Mitarbeiter – von Tauchdiensten und Unterwasserinspektionen bis hin zu schiffsbasierten Installationsarbeiten. Wir entwickeln nicht nur unsere Prozesse für Gesundheit, Sicherheit und Umweltschutz (HSE), sondern auch die der Branchen, in denen wir tätig sind, und werden dies auch weiterhin tun. Obwohl wir seit 1999 ohne Todesfälle sind, geht unsere HSE-Reise über Statistiken hinaus. Da unser Dienstleistungsportfolio gewachsen ist, haben wir unseren HSE-Ansatz weiter priorisiert und weiterentwickelt.